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Sables-d’Olonne : la statue de saint Michel sera bien déboulonnée

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Serge Tenani / Hans Lucas / Hans Lucas via AFP

Statue de saint Michel aux Sables-d’Olonne (Vendée).

La rédaction d'Aleteia - publié le 18/09/22

Saisie par la municipalité des Sables-d’Olonne (Vendée), la cour d’appel de Nantes a confirmé vendredi 16 septembre le caractère religieux d’une statue de saint Michel. Elle devra donc être retirée du parvis de l’église portant le même nom où elle était jusqu’à présent installée.

La statue de saint Michel terrassant le dragon installée aux Sables-d’Olonne en 2018 devrait bel et bien être déboulonnée. La Cour administrative d’appel de Nantes a confirmé, ce vendredi 16 septembre, la décision rendue en décembre 2021. Elle juge « que la statue de l’archange Saint-Michel, installée en octobre 2018 sur une place publique de la commune des Sables-d’Olonne, est un emblème religieux » et conclut dans son arrêt la juridiction administrative d’appel que son installation est « contraire » à la loi de 1905 concernant la séparation des Églises et de l’État », confirmant le jugement de première instance du 16 décembre 2021.

La place sur laquelle la statue a été installée n’est pas un “édifice servant au culte” même si cette place est utilisée comme parvis de l’église Saint-Michel.

La cour a « constaté que le personnage de saint Michel, chef de la milice céleste des anges du Bien, fait partie de l’iconographie chrétienne et présente de ce fait un caractère religieux », rejetant ainsi les arguments de la commune vendéenne selon lesquels cette statue revêt « un caractère culturel, historique, traditionnel, artistique et festif ». Et la cour de poursuivre que « la place sur laquelle la statue a été installée n’est pas un “édifice servant au culte” même si cette place est utilisée comme parvis de l’église Saint-Michel, de sorte que l’installation de cette statue sur cette place ne peut pas bénéficier de l’exception prévue par l’article 28 de la loi du 9 décembre 1905 qui autorise les signes ou emblèmes religieux sur les édifices servant au culte ».

Pour mémoire, en décembre 2021, le tribunal administratif de Nantes avait donné raison à l’association La Libre pensée qui demandait à la commune que cette statue soit déplacée hors de l’espace public. Le maire avait fait appel. Au-delà de l’arrêt rendu par la cour d’appel de Nantes, les habitants des Sables-d’Olonne avaient également été appelés en mars dernier à donner leur avis via une votation organisée par la municipalité pour recueillir l’avis des habitants. Une très grande majorité des votants (94,51%) s’était alors dite favorable… au maintien de la statue.

Tags:
LaïcitéSaint Michelsculpture
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