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Le cardinal Zen, 91 ans, poursuit son ministère dans les prisons de Hong Kong

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Anthony WALLACE / AFP

Le cardinal Joseph Zen.

Cécile Séveirac - publié le 09/01/23

Le cardinal Joseph Zen, évêque émérite de Hong Kong, a rencontré le pape François le 6 janvier 2023, au lendemain des funérailles de Benoît XVI. Au cours de cette entrevue, il a notamment évoqué son ministère à Hong Kong et a invité le Pape à se rendre en Chine.

C’est une rencontre inattendue, pourtant loin d’être passée inaperçue. Le lendemain des funérailles de Benoît XVI, qui ont eu lieu jeudi 5 janvier 2023, le cardinal Joseph Zen, évêque émérite de Hong Kong, a été reçu par le pape François dans la Résidence Sainte-Marthe au Vatican

Créé cardinal par Benoît XVI en 2006, Mgr Zen a été exceptionnellement autorisé par les autorités chinoises à quitter le territoire avant de se rendre aux obsèques du pape émérite à Rome. Suite à son arrestation et à son jugement en novembre 2022, son passeport avait été confisqué. Il a cependant pu le récupérer pour se rendre à Rome pour une durée de cinq jours. 

Au cours d’un entretien avec le magazine jésuite America, le cardinal confie avoir reçu un très bon accueil de la part de François. « C’était merveilleux, il était si chaleureux », a notamment déclaré le prélat. Après avoir croisé le Pape dans la sacristie de la basilique Saint-Pierre, peu avant la messe de funérailles de Benoît XVI, le Pape a invité Mgr Zen pour une audience privée. Ce dernier a remercié François pour la nomination d’un « bon évêque » à Hong Kong, Mgr Stephen Chow. Le cardinal confie avoir expliqué au Pape qu’il continuait à travailler comme aumônier dans les prisons malgré son grand âge. Mgr Zen aura en effet 91 ans le 13 janvier. Il a également déclaré avoir baptisé un certain nombre de détenus à Hong Kong. Le cardinal Zen est ensuite allé se recueillir sur la tombe de Benoît XVI, située dans la crypte de la Basilique.

Première audience privée depuis 2018

Le Pape a également montré au cardinal une statue de Notre-Dame de Sheshan, vénérée dans le sanctuaire de Shanghai. Mgr Zen a invité François à s’y rendre en personne. 

Cette entrevue entre François et Mgr Zen est la première depuis de nombreuses années. La dernière audience remonte en effet à 2018. Lors de sa précédente venue à Rome, en 2020, Mgr Zen n’avait pas été reçu par le Pape. Il avait critiqué à plusieurs reprises les décisions prises par François vis-à-vis de la Chine communiste, ainsi que la publication du Traditionis custodes qu’il avait remis en cause publiquement. 

Mgr Zen, figure d’opposition au communisme chinois

Le cardinal Zen est connu pour ses nombreuses prises de position contre le régime communiste chinois. Le prélat a récemment été jugé et condamné au paiement d’une amende de 500 euros, pour n’avoir pas déclaré un fonds d’aide humanitaire, qui offrait une aide financière aux manifestants arrêtés en 2019 après s’être opposés à l’emprise grandissante du régime communiste pékinois. Mgr Zen a également dénoncé à de multiples reprises l’accord pastoral signé entre le Vatican et la République Populaire de Chine pour la nomination des évêques chinois.

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ChineJoseph ZenPape FrançoisVatican
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